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El altruismo de las bacterias: Ser solidario forma parte de nuestro material genético

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Bacterias Bacterias NIAID (Flickr) https://hipertextual.com/2017/05/bacterias-biologia-sintetica-diagnostico-enfermedades

Tenemos un concepto falso de los microorganismos. No son egoístas. No persiguen la supervivencia del individuo. Por ejemplo, los procariotas (grupos primitivos, sus células están desprovistas de núcleo diferenciado; su material genético no está separado del citoplasma mediante membrana) se sacrifican para aumentar la probabilidad de supervivencia del resto de la comunidad. Ante un déficit de nutrientes se suicidan. Igualmente ante un ataque de un virus con el riesgo de infectar a otros componentes de la población. Lo importante es la comunidad no los individuos. Se suicidan para mejorar la supervivencia del resto.

No es ciencia ficción. Son los primeros hallazgos del microbiólogo Francisco Juan Martínez Mojica (Elche, 1963) descubridor de las herramientas CRISPR (Repeticiones Polindrómicas Cortas agrupadas y Regularmente Interespaciadas) que prometen revolucionar la investigación del material genético. Su método de trabajo, conocido vulgarmente como “corta y pega” genético ha sido adoptado por la mayor parte de los laboratorios sobre todo los que trabajan con terapias sobre enfermedades raras…

Estas bacterias nos están dando una lección: sacrificarse para el bien del resto. Lo importante es la sociedad no los individuos. Su mensaje es claro: Dedicar la vida a que otros vivan mejor. Ser solidario forma parte de nuestro material genético. Incluso tenemos una recompensa que no tienen las células. Ellas no tienen sentimientos. Nosotros tenemos el premio de la satisfacción personal, a veces un poco egoísta…

¿Por qué no somos altruistas…por naturaleza? “Creo –afirma el científico- que es cuestión de educación”.

Es aleccionador hablar con este hombre, científico, tenaz, modesto, sensible, bien pegado a la tierra que en otro tiempo le apasionaba cultivar. 

(Entresacado de la revista frA Revista de Ciencias y Humanidades. Fundación Ramón Areces. núm. 19 pg. 5-17)

Visto 118 veces Modificado por última vez en Domingo, 07 Octubre 2018 09:55